Skansen Telekomunikacji

Gdzie o telekomunikacji przeczytacie...

SIEMENS A-100

Informacje ogólne


Nazwa ogólna: SIEMENS A-100
Producent: SIEMENS
Typ urządzenia: Modem ADSL

Obsługiwane technologie:
ANSI T1.413 (ADSL)
ITU-T G.dmt Annex A (ADSL – linia analogowa)
ITU-T G.lite (ADSL)

Interfejs komunikacji:
USB 1.1

Interfejs WAN:
Złącze RJ-11

Obsługiwane systemy operacyjne:
Oficjalnie: Windows 98, 98 SE, ME, 2000, XP, Vista, 7
Oficjalnie: MacOS 8.6, 9, 10.1-10.5 [Tylko PowerPC]
Oficjalnie: Linux (jedynie kernele do 2.6.16-16)

Obsługiwane tryby enkapsulacji/kapsułkowania:
Point-to-Point Protocol over ATM
Point-to-Point Protocol over Ethernet
RFC 1483 bridge mode (tryb mostu)
RFC 1577 Internet Protocol over ATM

Siemens A-100
Siemens model A-100. Chociaż kolor na to nie wskazuje, jest to biały kruk wśród modemów ADSL na USB. Niewiele o nim wiadomo.

Opis słowny


Siemens A-100 to naprawdę ciekawy przypadek w świecie modemów. To nie jest Speedstream, to nie jest Gigaset. To jest po prostu Siemens A-100. Jednak najpierw od początku. Opisywany modem, został wprowadzony w 2009 roku do Polski w ramach usługi Orange Freedom, która jeszcze wtedy była świadczona przez PTK Centertel. Koloru jest czarnego, a kształtem mocno przypomina książkę, chociaż nie można mówić o tym, że jest identyczny jak książka. Z przodu oprócz wygrawerowanego napisu “SIEMENS” można znaleźć dwie diody, które informują użytkownika o stanie zasilania modemu i jego pracy (USB) oraz stanie synchronizacji z centralą (ADSL). Z tyłu urządzenia, możemy znaleźć port USB-B a także standardowe gniazdo pod złącze RJ-11. Wielkościowo A-100 nie odstaje od innych modemów ADSL na USB, chociaż ze zdjęć wynika, że jest inaczej.

Ciekawe się jednak robi jak zajrzymy pod strzechy naszego urządzenia. Jak się okazuje sprzęt jest oparty o układ firmy STMicroelectronics… tak Unicorn II. Oznacza to, że Siemens A-100 jest właściwie ZTE ZXDSL 852 V2 ale w innej obudowie… Lecz czy aby na pewno? Pomimo użycia tego samego układu, Siemens zdaje się lepiej radzić sobie w polskich warunkach telekomunikacyjnych. Zastosowane elementy elektroniczne, które przetwarzają sygnał nim ten dojdzie do procesora urządzenia, są wyższej jakości niż te, które można znaleźć w konkurencyjnym ZTE. Dalej nie jest to te same doświadczenie co w modemach opartych na innych układach.

Nie jest więc zaskakujący fakt, że zasada działania Siemensa A-100 jak i ZXDSL 852 w wersji drugiej, jest identyczna. Siemens A-100 jest swoistym ADSL’owym softmodemem. Nazwa ta pochodzi od słów “Software Modem” i tyczy się modemów analogowych telefonicznych, wykorzystywanych do połączeń typu Dial-Up, jak chociażby numer 0202122. Modem, który jest softmodemem, posiada okrojoną funkcjonalność sprzętową, a jedynym zadaniem układu znajdującego się w softmodemie jest odebrać sygnał analogowy, przetworzyć go na postać cyfrową i wysłać do komputera, a także odebrać sygnał cyfrowy od komputera, przetworzyć na sygnał analogowy i przesłać linią telefoniczną. Softmodem nie wiedział jak skomunikować się z centralą, jak wybrać numer, jak odebrać połączenie, jak połączyć się z innym modemem. Całą logikę wykonywało tutaj oprogramowanie w postaci sterownika dla systemu operacyjnego - stąd nazwa. To sterownik interpretował otrzymywane sygnały i to sterownik je wysyłał. Oznaczało to, że w przypadku zawieszenia się komputera do którego softmodem jest podłączony, ten natychmiastowo zrywał połączenie z linią gdyż nie otrzymywał poleceń od sterownika. Z drugiej strony konieczność interpretacji impulsów spoczywała na komputerach i procesorach co powodowało przy starszych platformach spadki w wydajności. Standardowe modemy nazywane od czasu wylewu softmodemów - “Hardware Modem”, posiadały własny procesor i były zdolne do samodzielnej komunikacji z centralą i innymi modemami. Najczęściej były łączone przez RS-232 gdyż tylko tyle im trzeba było. Sterowniki (o ile istniały), miały jedynie za zadanie ustawienie podstawowych parametrów modemu oraz przekazaniu komputerowi jakie komunikaty wysyłać przez złącze RS-232 aby modem je zrozumiał. Często wystarczały jednak standardowe systemowe sterowniki i podstawowe specjalne komendy. W przypadku awarii komputera, Hardware Modem był w stanie dalej utrzymywać połączenie telefoniczne co często skutkowało wysokimi rachunkami. Jednak wracając do tematu. Modemy takie jak F@st 800 czy Speedtouch 330, są modemami gdzie cała logika synchronizacji z centralą spoczywa na procesorze urządzenia. Odcinając dostęp do komputera, nieodcinając zasilania, można zauważyć że modemy te i tak będą w stanie komunikować się z centralą i synchronizować się. Po załadowaniu firmware oczywiście. ZXDSL 852 V2 i Siemens A-100 właśnie, zachowują się jak softmodemy. Nie wgrywa się żadnego firmware do pamięci tymczasowej, a wszystkie polecenia modem otrzymuje od komputera. Także odcinając dostęp do komputera, bez odcinania zasilania, modemy te nie są w stanie już zsynchronizować się z centralą. Nawet diody są kontrolowane przez sterownik, także bez niego po prostu nie świecą.

Chociaż w czasach Siemensa A-100 komputery były już na tyle mocne, że modem ich nie obciążał jak softmodemy komputery dawnej ery, to jednak specyficzna budowa modemu ma wiele wad z perspektywy czasu. Sterowniki tutaj są na wagę złota. Są sterowniki jest modem, nie ma sterowników nie ma modemu. “Powiedz mi, jakie masz sterowniki, a powiem ci, kim jesteś.” - mógłby powiedzieć Ernest Hemingway, gdyby przyszło mu korzystać z modemów ADSL na USB. Platformy oparte o system Windows mogą poszczycić się sterownikami na architektury 32-bit oraz 64-bit, które obsługują ten modem. Podobnie jak w przypadku ZXDSL 852 V2, te sterowniki nie powodują BSoD na Windowsie 10. Siemens jednak, podobnie jak i ZTE, nie pomyślał o podpisaniu sterowników. Chociaż na płytce do Orange Freedom znajdziemy podpis, to jednak jest on przedawniony bo zawarte w nim sumy kontrolne nie zgadzają się ze stanem faktycznym, także Windows 10 traktuje je jakby ich nie było i nie pozwoli sterownikom na instalację. Użytkownicy systemów spod znaku nadgryzionego jabłuszka, mają tutaj tak samo jak w przypadku innych modemów. Wsparcie dla MacOS tyczy się wersję 8.6, 9 oraz 10 w wersji PPC. Użytkownicy pingwinka mają jednak najgorzej, ze wszystkich wymienionych tutaj grup. Linux słynie ze sprytnego podejścia do modemów ADSL na USB, czyli implementuje w kernelu sterowniki do ładowania firmware - firmware do F@st 800 jest nawet dołączony do wielu dystrybucji. Jako, że tutaj nie ma firmware to sposób ten nie zadziała. Firma STMicroelectronics przygotowała zestaw sterowników dla kerneli 2.4 oraz 2.6.16-16, które to z kolei zostały przeportowane do 3.6.10 i nowszych przez pana Zbigniewa Łuszpińskiego. Jednakże nawet te przeportowane sterowniki, nie kompilują się na kernelach 4 i 5, co całkowicie zamyka Linuxowi drogę do uruchomienia tego urządzenia. Systemy BSD nigdy nie wspierały tego układu, więc i na nich Siemens A-100 nie zadziała.

Warto również wspomnieć fakt, że Siemens A-100 zakończył erę modemów ADSL na USB w ofertach PTK Centertel, Telekomunikacji Polskiej S. A. oraz Orange Polska. To był ostatni modem tego typu i już żaden inny modem nie pojawił się w ofercie. Producenci układów tego nie chcieli już wspierać nadchodzącego Windowsa 8 i to też definitywnie zakończyło okres, kiedy tego typu sprzęt był wykorzystywany.

Konfiguracja modemu i diagnostyka łącza


Oprogramowanie jakie przychodzi wraz z modemem A-100 to „Informacje o modemie ADSL”. Początkowo widoczne są jedynie dwie zakładki: Status oraz Ustawienia, jednak po wciśnięciu kombinacji klawiszy ALT+Z, możemy zyskać dostęp do większej ilości danych.

Status:
Zakłada ta pozwala na sprawdzenie statusu modemu oraz synchronizacji ADSL, a także widać czas połączenia, ostatni błąd oraz przepustowość łącza w formie skali przy paskach, zaś same paski wskazują na aktualne zużycie prędkości.

Ustawienia:
Tutaj można znaleźć i wybrać jeden z zainstalowanych profili oraz zmienić ustawienia kosmetyczne, czyli widoczność ikonki ADSL na pasku zadań i inne.

Linia:
Ta zakładka zawiera informacje na temat statusu linii Abonenta, użytej modulacji, zajętości linii, marginesu SNR, tłumienia oraz mocy wyjściowej – dla odbierania i wysyłania oddzielnie.

Data Link:
W tym miejscu znajdują się dane na temat ilości przesłanych komórek ATM, oraz szybkości na poszczególnych kanałach: Najbliższy, najdalszy, Fast, Interleaved. Dodatkowo można znaleźć tutaj adres MAC urządzenia. Fast oraz Interleaving to metody transmisji danych. W przypadku Fast dane są szybko przesyłane w surowym strumieniu zaś Interleaving (Przeplatanie) dzieli dane na mniejsze bity i zmienia ich kolejność przez co w jednym bloku danych można przesłać różne fragmenty danych. Dzięki temu np. podczas zaszumienia niektórych bitów, zamiast uszkodzenia pełnych bloków, uszkodzeniu ulegają tylko jego fragmenty, przez co mechanizm naprawy błędów (który działa wraz z przeplataniem) może je naprawić lub poprosić jeszcze raz o ich przesłanie.

Błędy:
Ta zakładka dedykowana jest jedynie błędom FEC, HEC i CRC występujących na kanałach Fast oraz Interleaved.

Usterki:
Tutaj można zobaczyć jakie modem wykrył usterki na początku linii oraz na końcu. Przykładowymi usterkami są: utrata sygnału, utrata mocy, utrata ramek. Jednak jest ich wiele więcej. Pozwala to na lepsze obeznanie się, w przypadku występowania problemów z połączeniem.

Test:
Zakładka pozwala na wykonywanie zapytań do pętli zwrotnej sieci ATM. Zawiera dodatkowo bardziej szczegółowe informacje na temat wysłanych komórek niż było to w przypadku wersji pierwszej modemu.

Informacje:
W tym miejscu można odnaleźć informacje na temat samego modemu jak producent, wersja sterownika, wersja oprogramowania modemu, kod sprzedawcy i tym podobne informacje.

Obecny stan urządzenia / Podsumowanie


Obecnie modem Siemens A-100 nie już produkowany. Podobnie jak inne modemy USB, odszedł w niepamięć i ustąpił miejsce lepszym sprzętom – takim, które działają z większą ilością urządzeń. Modem znikł wraz z usługą Orange Freedom w 2012 roku. Od tego momentu już tego typu sprzęt nigdy się w oferie nie pojawił. A-100 tak samo jak ZXDSL 852 V2 nie jest urządzeniem, z którego warto korzystać. Chociaż produkt wyższy jakościowo od swojego wschodniego odpowiednika, to jednak pozostawiający wiele do życzenia. Do zastosowań awaryjnych, kiedy użycie modemu ADSL na USB było by użyteczne, warto wykorzystać bardziej odpornego na zakłócenia F@st 800 lub bardziej stabilnego Speedtouch 330.

Krótkie podsumowanie

Siemens A-100 to ostatni przedstawiciel modemów USB w rodzinie Orange. Wyprodukowany przez firmę Siemens, pozostaje tajemnicą, gdyż nienależąc do marki Speedstream czy Gigaset, informacje zachowane w Internecie są szczątkowe. Został wprowadzony do Polski przez PTK Centertel w 2009 roku w ramach usługi Orange Freedom. Kształt ma bardzo zbliżony do książki, jest koloru czarnego. Dwie diody oznaczone jako USB oraz ADSL, informują nas o stanie działania urządzenia oraz o stanie synchronizacji z centralą. Na zestaw portów składa się USB-B oraz gniazdo na złącza RJ-11. Oparty jest o układ STMicroelectronics Unicorn II - jest więc softmodemem. Oprogramowanie nie jest imponujące i pozwala na podstawową diagnostykę łącza. Sterowniki są tutaj są bardzo istotnym elementem działania urządzenia. Wyprodukowane przez STM sterowniki pozwalają na bezproblemowe działanie na platformach Windows 32-bit i 64-bit, MacOS 8.6, 9 oraz 10 PPC, a także Linux z kernelami 2.4 oraz 2.6.16-16. Modem nie jest wspierany przez systemy operacyjne Linux oparte o kernele 4 oraz 5. Obecnie sprzęt nie jest już produkowany i zakończył epokę modemów USB.

Zalety:

Wady: